Europe is blessed with many of the world’s great cities. Every year, hundreds of millions of tourists visit the continent and most flock to the major cities such as London, Paris and Rome. In 2018, an astonishing 41.7 million tourists visited the UK, with more than 70% visiting London during their trip. But what about the cities that might not immediately spring to mind when you’re planning a trip to Europe? Here are three that should certainly be in your thoughts when the time comes to book.

 

  • Glasgow, Scotland

For many years Glasgow has found itself lagging behind the more celebrated Edinburgh when it comes to tourism. But the biggest city in Scotland should no longer be overlooked. Glasgow is an extraordinary place, with a fantastic variety of things to see and some of the most welcoming and funny locals you could ever care to meet. The West End is Glasgow’s cultural heartland, with the delightful Ashton Lane a particular highlight. There are some fantastic places to eat and drink here, including the Ubiquitous Chip and Ashoka. In the centre of the city, you should visit George Square and then walk on to the Merchant City, where Glasgow’s shipping wealth resulted in some majestic buildings. Further afield, the Burrell Collection is a fantastic day out and Glasgow is also within a stone’s throw of the stunning Loch Lomond, which is a holiday in itself.

 

  • Lisbon, Portugal

There can be few greater pleasures in life than spending an afternoon in the Portuguese sunshine, sipping a glass of chilled local rose on one of Lisbon’s majestic terraces overlooking the river Tagus. The Bairro Alto is a lovely quarter of the city and will put you close to some of its most romantic winding streets. The historic centre of Baixa is full of some fantastic things to see including Praça do Comércio. And Lisbon’s oldest quarter, Alfama, features a famous castle and so much history dating back to when the city was founded by the Moors. If you can walk up to the castle it’s worth the effort, or if not you can always take one of the many cable cars that go that way. Once you get there the view is spectacular.

 

  • Madrid, Spain

It may be the capital of Spain, but Madrid is not a European city that immediately springs to mind (with tourists perhaps preferring the Gaudi inspired delights of Barcelona a few hours away). Madrid is, however, a stunning place to visit. General Franco’s influence is everywhere and the architecture is grand and bold throughout the city, with huge avenues running from north to south. El Retiro Park is one of the most beautiful green spaces in any city in the world. There you will find locals taking siestas from the afternoon heat under the branches of trees, while others play chess in the shade. It is a wonderful place. Close by is the Museo del Prado, which was opened in 1785 and remains one of the city’s very best attractions. The art on show is world famous and the building itself is truly a sight to behold. Barrio de Salamanca is considered to be Madrid’s glitziest neighbourhood and it is an excellent place to go if you want to shop. And the food is plentiful and inexpensive. You could expect to eat a fantastic tapas meal in Madrid for less than £100 for six people and the local wine is fantastic, too. So, while Spain is spoilt for choice with fantastic cities, Madrid should certainly be on your list.

36 thoughts on “3 unexpected cities to visit across Europe

  1. I know so many people would prefer to go to Barcelona. But I love seeing the seat of power in the country and not only beautiful things. And Madrid has a beauty all its own.

  2. Glasgow e Madrid sono luoghi meravigliosi da visitare ma personalmente preferisco Lisbona. Il fiume Tago, il centro storico e l’Alfama con il castello me la fanno preferire anche perché tali realtà creano, a mio avviso, un’atmosfera di raccoglimento che mi è decisamente congeniale.
    Maria Domenica

  3. Tutte e tre sono da tempo nella mia lista: Glasgow stavo per visitarla quando ero ad Edimburgo e poi alla fine non sono più andata ed ancora mi mangio le mani. In Portogallo invece mi sono innamorata della regione dell’Algarve ma non escludo di tornarci e visitare Porto e Lisbona. La Spagna invece mi manca del tutto ma prima o poi…!

  4. Bene sono contenta di averne viste due su tre. Su Madrid devo dire che nonostante il Prado mi sia piaciuto moltissimo e la città è carina, continuo a preferire Barcellona. Lisbona è molto bella e con un clima splendido, a novembre in maniche corte, è veramente da vedere.

  5. Sono stata sia a Madrid sia a Lisbona e le ho amate entrambe! Credo che sia necessario visitarle almeno una volta nella vita. Conosco Glasgow solo di nomea, la mia insegnante madrelingua era originaria da questa città e mi ha raccontato spesso di come fosse bella!

  6. Eccomi qui, a me mancano tutte. Credo però che finalmente vedrò Madrid entro fine anno visto che mi sono decisa ad attaccare un’altra meta al mio viaggio di rito a Malaga! 🙂

  7. Mi manca solo la prima ma sulle altre due confermo tutto… Sono città fantastiche in cui ho lasciato il cuore. Mi riprometto visitare Glasgow.

  8. Sono stata a Madrid molti anni fa e vorrei tornarci, l’ho trovata vivace e al tempo stesso elegante, vedrò Glasgow tra qualche mese nell’ambito di un tour on the road in Scozia, ho già visto Edimburgo, che secondo me potrebbe essere un’altra meta insolita. Mi devo organizzare per Lisbona a quanto pare….

    1. Un tour on the road scozese ci attira e vorremmo organizzarlo. Ti consigliamo di fare lo stesso in Portogallo, è sensazionale!! Se hai bisogno di qualche informazione, consulta le nostra sezione di guide inerenti il Portogallo 😀

  9. Glasgow mi manca, ma su Lisbona e Madrid sono assolutamente d’accordo con te: sono splendide e vanno sicuramente visitate. Sto cercando di prenotare il volo per Lisbona e portarci mio marito (finora ci sono sempre andata da sola), ma ad agosto è davvero improponibile, a meno di non fare due (2!) scali!

  10. Mi manca Glasgow delle tre ma ho lasciato il cuore nelle altre due, in particolare Lisbona e confermo le tue parole. Città speciali.

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